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  我们在广播电视、报章杂志上看到有人民英雄事迹的时候,往往提到一个词——“不朽的丰碑”。这比喻英雄人物化为一座高大的纪念碑,供后人景仰。
  不过你知道吗,历史上“丰碑”的本义并不是一座石碑。
  “碑”本来指的是没有文字的坚石或桩,其主要作用有三:
  ● 一是立于宫庙前以观日影、辨时刻。
  《仪礼:聘礼》曾说:“上当碑南陈”,郑玄的注释就是:“宫必有碑,所以识日影,引阴阳也”。
  ● 二是竖于宫庙大门内拴牲口。
  ● 三是古代用以引棺木入墓穴。
  最早的碑上有圆孔,施轳辘以绳被其上,引以入棺也,亦即下棺的工具(和现在工地上用的叉车工作原理类似)。
  古时往往用大木来引棺入墓,这大木的特定称呼就是“丰碑”。秦代以前的碑都是木制的,汉代以后才改用石头。

慈禧下葬

  但并不是每个人都有资格用丰碑来牵引自己的棺材。《周礼》有云:“公室视丰碑,三家视桓楹。”所谓“公室视丰碑”,就是公室成员死后,要用以大木立于墓圹的四周,上设辘轳,用以下棺于圹。
  该规格本来为天子之制,后来诸侯也僭用之。即使到了春秋战国时代,对于丰碑的使用范围仍然有着严格的限制。季康子的母亲去世之后,公输般劝说季康子用丰碑来下棺,结果就遭到了别人的一番挖苦(事见《周礼·檀弓》)。 显然,所谓的“丰碑”在当时的语境之下,就是一种特殊的葬礼规格。先是只有天子才可使用,后来发展到公室成员,再往后发展到诸侯亦可用。丰碑在墓葬关闭以后,会在外面露出一部分。
  后人沿袭了此种习俗,普通百姓也学着用起了“丰碑”,他们在自己亲人的坟前立起了石头。只是他们忘了原来的碑是下葬的工具,忘记了碑最原始的功能。 后来,有人开始在光秃秃的石头上开始刻字记录父辈的功绩,这就是今天我们见到的墓碑。

唐乾陵无字碑

  从某种意义上说,武则天的无字碑倒是歪打正着,有点符合古礼的要求。随着丰碑的实用性功能逐渐弱化,表意性功能开始加强 。人们通过刻字篆文来纪念故人和事迹。渐渐地,碑不仅成为了文化的载体,本身也成为了文物。而为纪念特殊人和事的碑还有了更为神圣的意涵,它不用作为墓葬的一部分,而可以作为一个可以独立存在的构筑物。
  直到这时,现代意义上的“丰碑”才正式出现。今天,纪念碑已经成为我们缅怀英雄志士的重要标识。